코로나19 환자를 상대한 의료진의 심리적 상처와 소진, 어떻게 치유하고 회복해야 할까요?

서울특별시와 서울시 COVID19 심리지원단은 지난 4월 23일, ‘코로나19 환자를 위해 현장에서 분투한 의료인 및 현장 실무자들의 심리적 상처와 소진의 치유, 그리고 회복을 위한 모색’을 주제로 한 세미나를 사회적 거리두기에 기반해 웨비나 형식으로 개최했습니다.

코로나19 감염자 치료 현장에서 근무하면서 경험한 감염 공포부터 위중한 환자들의 죽음을 목격한 충격 등에 이르기까지 다양하고 중대한 심리적 손상을 경험한 의료인들을 돕고자 개최된 이번 웨비나는 전국적으로 중요한 관련 전문가들이 50여명 이상 참여하여 진행됐습니다.

“코로나 환자 임종을 대신 전해주는 경험, 의료진들은 심리적으로 너무 힘들었다”

첫 번째 발제자로 나선 심민영 국립정신건강센터 국가트라우마사업부장은 의료진의 심리 문제를 효과적으로 관리하려면 관련 기관 및 리더가 자신의 역할을 재난 전, 재난 중, 재난 후로 구분해 정의해야 한다면서 각 단계 별로 시행해 볼 수 있는 구체적인 심리 관리 프로그램도 함께 소개했습니다. 동시에 현재 의료진의 과중한 업무로 인한 공감 피로 현상이 누적되지 않도록 해야함을 강조했습니다.

 

두 번째 발제자로 나선 유명순 서울대 보건대학원 교수는 코로나19 감염의 지역 확산 전과 후로 나눠 실시한 의료진 설문 조사 결과를 소개했습니다. 조사 결과에 따르면 의료인의 심각성 인식, 스트레스 등은 지역 확산 전후로 큰 폭으로 증가했다고 보고됐습니다. 

감염병 지속 상황에서도 계속 일하게 하는 동기로는 직업 의식 다음으로 안전한 근무 환경이 꼽혔는데 유명순 교수는 의료인에게 소명 의식만으로 헌신해 주기를 기대하는 것은 한계가 있다면서 의료인의 병원 내 감염 안전을 보장해 주면서 업무 증가에 대한 적절한 보상도 수반되어야 한다고 말했습니다.

 

“전체적인 의료인들에 대한 스트레스 조사 필요하고, 치유 프로그램 제공이 필요하다“

세 번째 발제자로 나선 김현수 서울시 COVID19 심리지원단 단장은 코로나 시 중국 우한 지역 의료인들의 설문 조사 결과를 소개했는데 응답자의 50%가 우울감을, 34%가 불면증을, 71%가 상당한 스트레스를 경험했다고 합니다. 미국의 조사 결과도 소개했는데 미국 의료진의 96%가 코로나 진료에 큰 부담을 느꼈고 큰 부담을 느끼지 않는다고 응답한 비율은 4%에 불과했습니다.

 

김현수 단장은 이러한 의료진의 소진을 효과적으로 관리하려면 과업의 증가에 따른 인력 지원, 감염 예방을 위한 병원 및 리더들의 지원, 의료 종사자들을 위한 사회적 지지 네크워크의 구축 등이 필요하다고 했으며, 서울처럼 여러 시립 병원이 참여해서 의료종사자들이 코로나19 진료에 참여한 경우 온라인 회복 탄력성 프로그램을 운영하는 것이 좋은 계획임을 제안했습니다. 더불어 개인 면담, 집단 면담, 병원 외에서 받는 심리상담 등 다양한 프로그램을 통해 의료종사자들이 선택할 수 있게 하는 것이 좋다고 제안했습니다.

“3개월의 강도 높은 긴장으로 인해 현재 의료종사자들이 가장 필요로 하는 것은 휴식이다”

발제 후에는 일선 병동에서 코로나 환자를 직접 상대한 이소희 국립중앙의료원 정신건강의학과 과장, 김문경 서남병원 41병동 간호부 파트장, 이가영 명지병원 간호부장이 패널로 출연해 의료인 및 실무자들의 치유와 회복을 위해 필요한 것에 대해 현장에서 경험한 것을 토대로 생생하고 열띤 토론을 벌였습니다.

 

세 명의 패널은 기관의 적절한 지원과 관리 프로그램 외에도 환자들의 협조, 시민들의 협조가 의료인의 심리에 미치는 영향이 크다면서 격리자는 격리 수칙을, 일반 시민들은 사회 방역 수칙을 철저히 준수해주는 것이 의료인들에게도 큰 힘이 된다고 당부했습니다. 아울러 현재의 의료종사자들에게 가장 필요한 치유는 ‘휴식’이라고 말했고 두 번째가 전 직원 대상의 스트레스 조사, 세 번째가 적절한 보상과 심리 서비스 제공 그리고 직접 코로나19 환자를 보는 의료진들에게는 숙소, 장비 등 필요한 지원이 제공되는 것이 필요하다고 했습니다.

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